Progetto Enea

Fotovoltaico e solare a concentrazione insieme per l’idrogeno verde «low cost»

L’obiettivo è produrre idrogeno in ambito industriale a un prezzo inferiore ai due euro al chilo

di Davide Madeddu

3' di lettura

L'obiettivo è arrivare a usare l'idrogeno verde in ambito industriale. Punto di partenza di questa sfida che mira a produrlo a meno di 2 euro al chilo la combinazione tra calore da solare a concentrazione e elettricità prodotta da fotovoltaico o eolico. In mezzo c'è la realizzazione, in Italia, di un prototipo di elettrolizzatore ad ossidi solidi da 25 kWe in grado di produrre 15 chili di idrogeno al giorno, che in seguito verrà validato in Spagna in un impianto fotovoltaico.

È quanto prevede il progetto Prometeo, che durerà 42 mesi e unisce centri di ricerca e imprese e si giova di un investimento di 2,7 milioni di euro, 2,5 dei quali finanziati dall'Unione europea attraverso il programma pubblico-privato FCH JU, (Fuel Cells and Hydrogen Joint Undertaking).

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A occuparsi dell'integrazione del prototipo con le fonti rinnovabili saranno l'Enea (che è anche coordinatore del progetto), Fondazione Bruno Kessler (Fbk), la spagnola Imdea Energy e l'Istituto di ricerca svizzero Epfl. L'italo-svizzera Solidpower fornirà elettrolizzatori e il sistema di termo-regolazione, il gruppo italiano Maire Tecnimont sarà a capo dell'ingegnerizzazione del prototipo e della messa in marcia dell'impianto attraverso due sue controllate, l'italiana NextChem e l'olandese Stamicarbon.

Un ruolo fondamentale nello sviluppo di applicazioni finali lo avranno anche i potenziali utilizzatori della tecnologia: la Snam per l'iniezione di idrogeno verde nella rete gas, la spagnola Capital Energy per lo stoccaggio chimico di elettricità rinnovabile e l'olandese Stamicarbon per i possibili impieghi nell'industria chimica.

«Cuore della sfida - come precisa Alberto Giaconia, ricercatore Enea e coordinatore del progetto - è garantire continuità alla produzione di idrogeno da elettrolisi anche quando l'energia rinnovabile da fonte solare non è disponibile a causa dell'intermittenza o nei periodi in cui è più conveniente utilizzarla, come ad esempio nei surplus di produzione; ciò consentirà di essere altamente competitivi in termini di costi».

Guarda agli obiettivi di decarbonizzazione fissati al 2030 e al 2050, che «impongono alla ricerca di trovare nuove strade per produrre e sfruttare le fonti rinnovabili in modo ottimale e su larga scala» Giorgio Graditi, direttore del Dipartimento di Tecnologie Energetiche e Fonti Rinnovabili dell'Enea: «L'idrogeno verde ha tutte le caratteristiche per supportare la transizione energetica».

All'orizzonte c'è poi la produzione e l'utilizzo di idrogeno verde in ambito industriale. Non a caso Lina Danzi, responsabile sviluppo tecnologico della business unit idrogeno di Snam dice che «la prima grande sfida è quella di produrre idrogeno a zero emissioni su larga scala e a bassi costi per decarbonizzare l'industria energivora e la mobilità pesante».

«Il progetto Prometeo contribuirà a sviluppare e scalare tecnologie efficienti di produzione grazie alle alte temperature, abbattendo i costi di produzione dell'idrogeno verde e aumentandone la competitività - argomenta Danzi -. Il secondo obiettivo consiste nell'integrare questa tecnologia nell'infrastruttura energetica, accoppiando la rete gas e la rete elettrica, per vincere le attuali e future sfide del sistema energetico italiano ed europeo».

A indicare risvolti legati al mondo produttivo e alla decarbonizzazione è anche Luigi Crema, direttore del Centro Sustainable Energy di Fbk che considera il progetto «un'ottima opportunità sviluppo della filiera industriale italiana nel settore dell'idrogeno verde, in stretta connessione con l'industria europea».

Sulla stessa lunghezza d'onda anche Barbara Morico, Project Manager per NextChem: «Prometeo rappresenta una fase molto importante verso la decarbonizzazione poiché si propone di implementare l'integrazione del processo di elettrolisi dell'acqua con le energie rinnovabili».

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